Значение ВЕЛИКОБРИТАНИЯ в английском языке

ВЕЛИКОБРИТАНИЯ

СОЕДИНЕННОЕ КОРОЛЕВСТВО ВЕЛИКОБРИТАНИИ И СЕВЕРНОЙ ИРЛАНДИИ Соединенное Королевство - многонациональное государство. Создавалось оно постепенно: в 1543 Англия присоединила Уэльс, в 1707 - Шотландию, а в 1800 - Ирландию. После почти столетия бурных дебатов большая часть Ирландии в 1921 отделилась от Великобритании. 6 графств на севере страны остались в составе Великобритании, образовав Северную Ирландию. Долгое время Британия владела обширными заморскими территориями, однако после 1945 постепенно отказалась от своих прав на большую часть этих территорий, а к началу 1990-х под ее управлением осталось лишь 14 небольших владений. Самое и большое и важное из этих владений - Сянган (Гонконг) было передано под юрисдикцию Китая в 1997. Тем не менее в конце 20 в. Великобритания все еще оставалась центром добровольной ассоциации 50 бывших колоний и доминионов, известной как Британское Содружество наций. Официальной главой Содружества является монарх, который председательствует на проходящих за в полгода совещаниях глав правительств стран, входящих в Содружество.

Британский парламент часто называют прародителем всех парламентов, хотя исландский альтинг, созданный в 930 н.э., намного старше британского, сложившегося в течение 13-14 вв. Всеобщее избирательное право установилось в Британии постепенно и достаточно поздно в результате ряда законодательных реформ начиная с 1832 и до 1928, когда женщины и мужчины получили равные избирательные права. Писаной конституции в Британии традиционно не существует в том смысле, что ее основные правила не объединены в особом документе, однако она основана на статутах, юридических решениях, парламентских законах, традициях и обычаях. После вступления страны в Европейское экономическое сообщество в 1973 некоторые аспекты Европейской конституции были частично совмещены с "незаписанной" британской моделью конституции.

Британский парламент принял ряд законодательных актов, включая Единый европейский акт 1987 и Акт (поправка) о европейских сообществах в 1993, приводящий в соответствие английское и европейское право и обеспечивающий более тесный экономический, финансовый и политический союз европейских стран.

Верховенство законов Европейского Союза (на которые Великобритания, как и все страны ЕС, имеет право наложить вето) в отношении парламентских статутов и полномочий было подтверждено в 1990 палатой лордов, верховным судом Соединенного Королевства. Каждые четыре года в 87 избирательных округах (ранее 81) Соединенного Королевства происходят выборы в Европейский парламент, не имеющий законодательной власти.

Правительство Великобритании известно своими давними традициями секретности. Политики высшего звена и государственные служащие хранят в тайне процессы принятия решений под тем предлогом, что рассекречивание официальных документов задевает общественные интересы. В Великобритании имеются законы о государственной тайне, и одновременно отсутствуют уравновешивающие это положение законы общегосударственного уровня о свободе информации. Официальные документы, доступные гражданам по их просьбе в других демократических странах, в Англии переводятся в открытые фонды лишь спустя 30 лет и могут скрываться от общественности еще 20 и более лет. При премьер-министре Джоне Мейджоре в начале 1990-х годов началось постепенное смягчение режима секретности.

Национальное правительство. Ключевым моментом британской конституции страны является верховная власть "короны в парламенте" - совместного правления монарха, палаты лордов и палаты общин, которые все вместе составляют парламент. Этот орган обладает почти неограниченной дозволенной законом властью над всеми вопросами, людьми и территориями, находящимися в пределах его юрисдикции. Его решения могут быть пересмотрены следующим парламентом, который может принять законы, которые будут отменять законы, принятые прежними составами парламента. Существенно важные изменения конституционного характера принимаются в порядке обычного законодательного процесса и не могут быть оспорены в британских судах. Ограничить верховенство решений парламента могут только два европейских юридических органа. Европейский суд следит за соблюдением положений договоров и законов Европейского Союза. Европейский суд по правам человека в Страсбурге (Франция) стоит на страже политических и гражданских прав, определенных в Европейской конвенции по правам человека (которую Соединенное Королевство подписало в 1993).

Монархия. Порядок наследования престола определен Актом о престолонаследии (1701). Сыновья суверена наследуют престол по старшинству; в случае отсутствия сыновей престол переходит к старшей дочери. Правом на престол обладают только протестанты. Нынешний суверен - королева Елизавета II, она вступила на престол в 1953. Монарх считается главой государства, верховным главнокомандующим, главой администрации и светским главой официальной церкви Англии. Монарх - важный символ национального единства. Клятвы верности короне произносят министры, государственные служащие, полицейские и вооруженные силы; управление государством производится именем Ее Величества. С викторианских времен монарх "царствует", но не правит, располагая всего двумя, обычно формальными, прерогативами: он имеет право роспуска парламента и назначения нового премьер-министра, или главы правительства. Сохранился ритуал консультативных встреч вечером по вторникам между монархом и премьером.

Законодательная власть. В Британии двухпалатный законодательный орган; одна из палат - палата общин избирается населением, а уникальная среди современных представительных демократий верхняя палата - палата лордов - формируется главным образом на наследственной основе. Палата общин является центром политической жизни в Великобритании, а ее члены (члены парламента) составляют класс ее политиков. Почти все министры избираются из их рядов, и по традиции премьер-министр и высшие члены кабинета тоже должны быть членами парламента. До 1911 обе палаты были формально равны, хотя по традиции палата общин считалась главной. В 1911 правительство либералов Парламентским актом закрепило верховенство палаты общин и значительно урезало власть палаты лордов.

Палата общин избирается всеобщим голосованием граждан старше 18 лет. Она избирается на 5 лет, но может быть распущена досрочно премьер-министром с согласия монарха. (Она может также продлить свое существование, как это случилось во время Второй мировой войны.) За роспуском палаты следуют всеобщие выборы. В начале 1990-х годов палата общин состояла из 651 членов, каждый из которых представлял свой округ с числом избирателей от 23 000 до 99 000. Около 2/3 парламентариев имеют дополнительные доходы, кроме денежного пособия, получаемого от государства. Они довольно скромно обеспечены помещениями, больше половины парламентариев делят свои офисы с коллегами. Около 4/5 парламентариев имеют какую-либо профессиональную подготовку или опыт управленческой работы. Женщины в палате общин представлены очень слабо, а в правительстве их еще меньше.

В палате общин доминирует партийная система. Партия большинства, она же правящая партия располагается по одну сторону зала, имеющего вытянутую форму; министры занимают передние скамьи. Министры "теневого" кабинета, принадлежащие к крупнейшей на данный момент оппозиционной партии, "Ее Величества лояльной оппозиции", занимают первые ряды скамей на противоположной стороне; за ними располагаются члены оппозиционной партии и других партий меньшинства. Первые ряды скамей расположены на расстоянии "вытянутой шпаги", традиция, которая символизирует бурный (часто шумный) и даже враждебный характер заседаний в палате, для которой специально выбрано скромное по размерам помещение. Две крупнейшие партии - Консервативная и Лейбористская - ведут себя очень дисциплинированно, поэтому голосование вразрез с партийной линией случается редко. Все партии назначают или выбирают "кнутов", которые играют координирующую роль и следят за партийной дисциплиной в парламентской фракции. Парламентариям разрешается голосовать в соответствии с личными убеждениями или решениями по определенным проблемам морального характера, таким, как законность абортов или смертной казни.

В начале 1990-х годов наследственные пэры составляли почти 2/3 (783 человека) из 1185 членов верхней палаты. Принц Уэльский и четыре королевских герцога - члены верхней палаты по наследству. Остальные члены палаты - главным образом пожизненные пэры (354 человека), назначаемые правительством; два архиепископа и 22 епископа Англиканской церкви и 22 "судебных лорда", олицетворяющие высшую судебную власть и образующих верховную апелляционную инстанцию в Британии. Верхняя палата состояла в основном из мужчин, здесь было всего 65 женщин (5,5%), а до 1958 женщинам вообще было запрещено быть членами палаты. Доминирующую роль играют интересы землевладельцев (45%) и представителей бизнеса (36%). Палата лордов серьезно ограничена в правах актами о парламенте 1911 и 1949, она не имеет права вносить исправления в финансовые решения или откладывать их; она имеет право откладывать другие законопроекты только на один год.

Палата лордов получила второе дыхание в 1958 в связи с введением пожизненного пэрства, т.е. пэров, назначаемых правительством из среды бывших парламентариев, представителей деловых кругов, юристов, профессуры и других сфер. Эти люди играют большую роль в т.н. "рабочей палате", куда входят приблизительно 400 пэров, постоянно присутствующих на заседаниях, выступающих и голосующих в палате лордов. (Примерно 43% наследственных пэров вообще не посещают заседаний палаты.) В 1993 около 47% активных членов палаты лордов принадлежали к числу консерваторов, превосходя лейбористов (22%) и либеральных демократов (11%). Имеется также значительная прослойка пэров "поперечной скамьи", не принадлежащих ни к одной партии, 2/3 которых обычно голосуют, следуя линии консерваторов. Это неизменное преимущество часто позволяло консерваторам одерживать победу в голосовании по важным политическим вопросам, когда партия мобилизовала резервы наследственных пэров, прозванных пренебрежительно "гостями из лесной глуши", чтобы добиться решающего большинства голосов. Пэрам не платят жалованья, но они получают денежное пособие за работу в палате.

По конвенции, провал правительственных предложений по какой-то важной проблеме влечет за собой отставку правительства. Но современное правительство не уйдет в отставку, если это голосование не получило статуса "вотума доверия". В период с 1900 до 1993 только одно правительство было отправлено в отставку таким способом, а именно лейбористское правительство Джеймса Каллагэна, которому было выражено недоверие в марте 1979.

Главной задачей обеих палат является тщательное изучение и одобрение законодательных актов, которые почти исключительно вносит правительство; рассмотрение бюджета и финансовых предложений правительства, а также наблюдение и контроль за его повседневной деятельностью. Самой известной особенностью палаты общин является время запросов - один час, выделяемый ежедневно, кроме пятницы, когда премьер-министр и главные министры обязаные отвечать на вопросы членов парламента.

В середине 1980-х годов палата общин создала ряд специализированных комитетов, "дублировавших" основные министерства, чтобы обеспечить жесткий контроль за деятельностью правительства. Созданная давным-давно счетная палата опирается в своей работе на государственную аудиторскую службу и является наиболее эффективно работающим парламентским комитетом.

Большинство парламентских законопроектов вначале являются биллями в палате общин, хотя некоторые из них поступают из палаты лордов. Чтобы стать законом, билль проходит несколько слушаний в каждой палате, где тщательно обсуждаются их основные принципы и тщательно изучаются детали. В начале 1990-х годов британцы обсуждали вопрос об излишней сложности законодательного процесса и низком качестве принимаемых законов. Наблюдатели также выражали недовольство в связи с краткостью времени, отводившегося на обсуждения общеевропейских законов и распоряжений, которые обычно приобретали в Британии характер законов после издания соответствующим указов исполнительной ветвью власти.

Исполнительная власть. Принцип верховенства парламента не соответствует реалиям политической власти в Британии. Когда монархия отошла от власти, лишь формально сохранив корону, исполнительные функции и полномочия суверена, "королевские прерогативы", перешли не к парламенту, а к королевским министрам - т.е. к премьер-министру и кабинету из примерно 20 главных министров. Премьер-министр и кабинет входят в парламент и являются его членами; это основа их политической легитимности и законодательных полномочий. Но королевские прерогативы предоставляют премьер-министру и членам кабинета дискреционные полномочия по подписанию международных соглашений, объявлению войны, управлению силами безопасности, регулированию государственной службы, осуществлению кадровых назначений без одобрения и иногда даже без информирования парламента. Эти полномочия обладают гораздо большей силой в Соединенном Королевстве, чем в других современных демократических странах, поскольку британская система не предусматривает разделения на исполнительную и законодательную вести власти. Управление государством осуществляется из центра, который не сдерживается уравновешивающими его выборными органами власти на региональном или местном уровнях. Премьер-министр и члены кабинета руководят сферой государственной службы и ее 18 или 20 министерствами (число их колеблется). Государственные чиновники подотчетны парламенту не непосредственно, а косвенно, через своих министров.

Члены кабинета определяют правительственную политику и ответственны за нее перед парламентом. Министры кабинета являются также политическими главами основных государственных департаментов. Им помогают команды младших министров. Премьер-министр, хотя формально и считается первым среди равных ему по рангу коллег по кабинету, фактически располагает большей частью его формальной власти. Не последнюю роль в этом распределении власти играет тот факт, что премьер-министр может приглашать или увольнять членов кабинета. Премьеры председательствуют на заседаниях кабинета, они контролируют повестки дня, назначают и смещают членов кабинета и около 80 младших министров, не входящих в кабинет; они определяют также состав и повестки дня от 25 до 30 постоянных и временных комитетов, через которые проводится большая часть наиболее важных правительственных решений. Они возглавляют партию большинства в палате общин и в провинции и представляют Британию за рубежом. Премьер-министры также обладают правом назначать чиновников на различные государственные должности, а также влияют на разного рода другие назначения и непосредственно контролируют систему привилегий и почетных званий (пэрства, рыцарства и т.п.). Расширению сферы полномочий премьера способствую и современные средства массовой информации, придающие особое значению личностному фактору власти.

Государственная служба. В современной Британии имеется еще один центр власти - административная элита, часто называемая "Уайтхоллом". Своим названием она обязана территории вокруг зданий парламента и резиденции премьер-министра на Даунинг-стрит, где расположены важнейшие правительственные учреждения, такие, как министерство финансов (казначейство) и министерство иностранных дел. В Британии высокопоставленные чиновники - постоянные заместители министров, которые непосредственно руководят деятельностью аппаратов министерств, и их высокопоставленные коллеги - не меняются со сменой правительства, а сохраняют свои посты независимо от того, какая партия приходит к власти. Этих администраторов часто называют "постоянным правительством", отличая от преходящего парада политических деятелей. Преемственность сохраняется благодаря тому, что британская государственная служба формально отделена от борьбы политических партий (хотя в обязанности аппарата входит осуществление принятого политического курса). Госслужащих набирают на открытой конкурсной основе, тем не менее многие из них оказываются выпускниками элитных частных школ Британии (неправильно называемых "общественными", public), а также Оксфордского и Кембриджского университетов. Большинство составляют мужчины. В обязанности государственных служащих входит множество функций - они консультируют министров по вопросам политики, занимаются составлением речей и проектов ответов на запросы членов парламента. По традиции они относятся с неизменным почтением к министрам, но за их почтительностью обычно скрывается сформировавшаяся политическая позиция. Казначейство традиционно - самое влиятельное министерство, но все министерства сохраняют высокую степень самостоятельности, и часто в правительстве ведутся жесточайшие сражения за принятие тех или иных политических решений.

При правительстве консерваторов в 1980-е и 1990-е годы многие функции государственных служащих были переданы независимым общественным агентствам (управлениям). Эти агентства подотчетны министрам, которые ставят перед ними задачи, которые эти агентства должны решать. К 1991 было создано 56 таких агентств; предполагалось открыть еще 34. Наряду с общественными агентствами существовало 369 невыборных организаций, находящихся на содержании правительства и руководимых его назначенцами. Эти организации называют "кванго" (по начальным буквам - квази-автономные, негосударственные организации), и в 1992 на их долю приходилось 1/5 всех затрат на содержание аппарата. Общественные агентства и исполнительные организации управляют британской системой социальной защиты, здравоохранением, системой университетского и технического образованием, большей частью муниципального жилого фонда, вопросами развития городов, экономического развития и др.

Местное управление. Единственным выборным правительственным ярусом ниже парламента и Уайтхолла, обладающим рычагами исполнительной власти, является сложная система местного управления. В начале 1990-х годов в Британии существовало 516 местных органов власти, выполнявших многообразные функции и полностью подчинявшихся центральному правительству, которое имеет право их ликвидации и реорганизации. В 1945 местные органы власти стали важной силой в программе создания "государства всеобщего благоденствия". Тридцать лет спустя национальное правительство стало искать пути контроля за расходами местных органов власти, а при консерваторах все больше ограничивать их права, передавать их функции частным лицам или объединять их с местными "кванго". Даже после этого в начале 1990-х годов затраты местных органов управления составляли почти четверть всех расходов на государственный аппарат.

Судебная система. Апелляционный суд последней инстанции в Великобритании и Северной Ирландии (за исключением судов по уголовным делам в Шотландии) состоит из лорда-канцлера и судебных лордов, членов палаты лордов. Пост лорда-канцлера - самый древний в правительстве, он существует с 605. Лорд-канцлер (ни одна женщина никогда не занимала этот пост) - высшее судебное должностное лицо, главный советник правительства по правовым вопросам, член кабинета, спикер палаты лордов. Далее на иерархической лестнице располагается Апелляционный суд, высший гражданский суд; Высокий суд правосудия и 90 коронных судов, где разбираются серьезные уголовные дела с участием судьи и присяжных. Обычный гражданин, однако, вероятнее всего предстанет перед магистратом, или мировым судьей, должность которого была учреждена статутом 1361. Большинство мировых судей - обыкновенные мужчины и женщины, работающие бесплатно; формально они назначаются лордом-канцлером и подбираются из самых разных слоев населения. Мировые судьи слушают самые мелкие уголовные дела. Мелкие гражданские дела слушаются в судах графств, где председательствуют профессиональные судьи. Существует поддерживаемая государством система юридической помощи и консультаций, как по гражданским, так и по уголовным делам. Шотландия и Северная Ирландия имеют свои собственные судебные системы. Решения о возбуждении серьезных уголовных дел принимаются Коронной прокуратурой под председательством главы прокурорской службы.

Юристы в Великобритании делятся на солиситоров, выступающих в низших судах, и барристеров (в Шотландии - адвокатов), обладающих правом выступать в судах высшей инстанции. Судьи отбираются главным образом из барристеров или адвокатов, но солиситоры также могут занять судейское место. Обеспокоенность общественности злоупотреблениями полиции, которые вызвали серьезные судебные ошибки, привела к появлению доклада Королевской комиссии о системе уголовных судов в 1993. В середине 1990-х годов в Великобритании было 43 местных полицейских отделений. В полиции служило около 150 000 человек.

Гражданские свободы. В отсутствие современного билля о правах, права в Британии основаны на той концепции, что законно все, что не запрещено статутным или общим правом. Тем не менее существует традиция защиты от произвола властей, частично основанная на знаменитых статутах, таких, как Великая хартия вольностей (1215), Закон о неприкосновенности личности (1641) и Билль о правах (1689). Британия является одной из самых либеральных стран в мире, тем не менее ее чаще, чем любое другое европейское государство, обвиняли в нарушении Европейской конвенции по правам человека. Британские граждане не имеют также закона о защите частной жизни и специального закона, который бы запрещал несанкционированное использование информации.

Политические партии и выборы. Две основные партии послевоенного периода - Консервативная и Лейбористская - являются относительно сплоченными и дисциплинированными коалициями. Их основная цель - представить на суд избирателей конкурирующие программы или планы и претворить эти планы в жизнь в случае победы в палате общин. Голосование происходит в одномандатных избирательных округах, образованных по территориальному принципу. Для победы кандидату требуется простое большинство голосов. Система голосования обычно предоставляет дополнительные места партии, получившей большинство голосов на выборах, чтобы обеспечить ей явное большинство в палате общин для претворения в жизнь своей программы.

Консервативная партия. Консерваторы стали массовой партией в 1870-х годах. Их происхождение от партии тори 17 в. объясняют постоянный интерес партии к общественному порядку и социальной гармонии. Являясь партией Лондонского Сити (финансового центра Британии) и большого бизнеса, консерваторы энергично поддерживают развитие частного предпринимательства.

Лейбористская партия. Лейбористская партия, по своему происхождению дитя профсоюзов и социалистических обществ, впервые завоевала парламентское большинство в 1945. Правительство лейбористов 1945-1951 предложило программу "государства всеобщего благоденствия", общественной собственности на главные промышленные предприятия и политику обеспечения полной занятости. Лейбористы во многом остаются партией организованного рабочего класса. Большинство крупных профсоюзов связаны с партией, и их взносы обеспечивают ее основные доходы. Будучи в правительстве, лейбористы всегда занимали конструктивную реформистскую позицию; находясь в оппозиции, раздиралась противоречиями между социал-демократической правой и социалистической левой фракциями. В 1981 значительная группа видных парламентариев и членов партии покинула ряды партии и образовала недолго существовавшую Социал-демократическую партию, что имело негативные последствия для лейбористов на выборах. После этого лидеры партии подавили левую фракцию.

Либеральная партия. Либеральная партия была одной из двух главных партий времен правления королевы Виктории и короля Эдуарда, но она раскололась в период Первой мировой войны. Лейбористы постепенно заменили либералов в качестве "второй" партии в 1920-х и 1930-х годах, но либералы начали возвращаться на политическую сцену в 1960-х. В союзе с социал-демократами в 1980-х они дважды получали около четверти голосов избирателей, однако не смогли завоевать сколько-нибудь значительного количества мест в палате общин (23 в 1983, и 22 в 1987). Две эти партии слились в 1988, образовав Либерал-демократическую партию.

Региональные партии. Шотландская национальная партия и Уэльская национальная партия с 1970 играют главную роль в политической жизни Шотландии и Уэльса. В политической жизни Северной Ирландии доминируют две основные протестантские партии, Ольстерская юнионистская партия и Демократическая юнионистская партия. Голоса националистов-католиков делятся между социал-демократами и лейбористами и Шин фейн, ирландской националистической партией.

Средства массовой информации. В среднем в день двое из трех британцев старше 15 лет читают национальную ежедневную газету; около трех из каждых четырех граждан читают воскресную газету. В начале 1990-х годов 11 британских газет имели тираж в 14,2 млн. экземпляров в обычные дни недели, а 9 из них имели 16,2 млн. читателей по воскресеньям. Пресса делится на два типа газет: широкополосные солидные газеты, включая известные издания, такие, как "Таймс" и воскресную "Обсервер", и популярная пресса, или таблоиды.

Телевидение в Британии находится под строгим контролем государства, существует законодательная защита качества программ, стандарты "вкуса и приличия" и разнообразия. Телевидение в 1990-е годы было поделено между квазиавтономной государственной Британской радиовещательной корпорацией (Би-би-си) и коммерческой Независимой телевизионной комиссией. Кроме того, в последнее время широкое распространение получили спутниковое и кабельное телевидение.

Закон требует, чтобы Би-би-си и коммерческие станции освещали политические события беспристрастно. На телевидении и радио не позволяется размещать оплаченную политическую рекламу, но во время и между всеобщими выборами телеканалы обязаны показывать определенное количество передач, созданных и представляемых партиями.

Группы интересов. В послевоенный период правительство проводило регулярные консультации, направленные на разрешение вопросов, возникающих между профсоюзами и работодателями. С 1969 правительства лейбористов и консерваторов пытались реформировать законодательство о профсоюзах и вовлечь последние в проведение политики сдерживания роста зарплаты. После 1979 правительство Маргарет Тэтчер провело ряд законов, резко ограничивавших деятельность профсоюзов и регулирующих их внутренние структуры. В уменьшение их влияния внес свою лепту и высокий уровень безработицы, сократив количество членов профсоюзов. В середине 1990-х профсоюзы насчитывали около трети рабочей силы в стране. Четверо из пяти членов профсоюза принадлежали к 73 союзам, входящим в Британский конгресс тред-юнионов (имеется также Шотландский конгресс тред-юнионов). Основной организацией работодателей является Конфедерация британской промышленности, представляющая прямо или косвенно около 250 000 предприятий, на которых работают около половины занятого населения.

Все эти промышленные, профсоюзные и другие группы стремятся повлиять на решения правительства и хотят, чтобы с ними проводились консультации. Они часто нанимают парламентариев в качестве парламентских консультантов, имеют в парламенте своих профессиональных лоббистов или создают собственные лоббистские структуры. Целый ряд организаций, начиная с Британской федерации автомобильных перевозок, Ассоциации станкостроительных технологий, Национального союза фермеров и кончая Друзьями Земли, Королевским обществом защиты птиц и Группой поддержки нищих детей, пытаются оказать то или иное влияние на правительство. Насколько оно велико - неизвестно, учитывая секретный характер правительственной деятельности.

Вооруженные силы. Великобритания является членом НАТО и Западно-Европейского союза. Последний образован как орган обороны и главный консультационный форум для европейских членов НАТО. Великобритания, как и Франция, имеет ядерное оружие, которое изначально предназначалось для сдерживания советской агрессии. Воинская служба носит добровольный характер. В середине 1990-х годов британские вооруженные силы насчитывали примерно 300 тыс. человек. На Британию возложена ведущая роль в поддержке Европейского корпуса сил быстрого реагирования.

Экономика. В конце 18 в. Великобритания была первой индустриальной державой мира, а в 19 в. она произвела больше промышленных товаров, чем любая другая страна; она была также главным торговцем, перевозчиком, банкиром и инвестором в мировой экономике. Однако в начале 20 в. промышленная мощь британской экономики базировалась лишь на немногих отраслях. Производство угля, текстиля железа и стали составляли почти половину всех доходов промышленности. Важную роль играли кораблестроение, железнодорожное оборудование и другая тяжелая техника, привязанная к угледобыче и выплавке стали.

Тем не менее к концу Первой мировой войны в 1918 Великобритания отстала от США по производству угля и металла и от Германия по производству химической продукции. С 1870 началось отставание в разработке новых отраслей, таких, как производство автомобилей, электроприборов, искусственных волокон, а также некоторых видов станков и химических продуктов. После 1918 британская текстильная промышленность стала испытывать давление со стороны иностранных конкурентов, захвативших многие традиционно британские внешние рынки текстиля, а также угля, металлоизделий и техники, что привело к сокращению экспорных поступлений. Общий удар от падения экспорта был смягчен за счет доходов от инвестиций в зарубежные страны и падения цен на сырье. Тем не менее регионы, где были сконцентрированы ключевые отрасли британской промышленности, особенно угледобыча, переживали серьезный экономический спад.

В конце 1920-х и 1930-х годах снижение уровеня покупательной способности, торговли и производства в мире усугубили падение показателей британского экспорта и затруднили адаптацию промышленности к изменяющимся рыночным условиям. Во время Второй мировой войны потери на море, ущерб от бомбардировок и неспособность поддерживать на должном уровне техническое состояние оборудования стоили Британии,по оценкам, 12 млрд. долларов. Около 4 млрд. долларов иностранных инвестиций и еще 12 млрд. долларов новых долгов пошло на оплату военных поставок.

После Второй мировой войны возрождение экономики и в дальнейшем ее рост стали возможными благодаря финансовой помощи США и Канады. Более того, быстрый рост мировой торговли и производства обеспечили более благоприятные условия для развития новых отраслей. До 1974, когда Британия присоединилась к Европейскому экономическому сообществу, выпуск промышленной продукции почти постоянно увеличивался. Основные виды экономической деятельности - угледобыча, кораблестроение, хлопчатобумажная промышленность и железнодорожный транспорт - сократились. Самое заметное расширение производства произошло в химической промышленности, нефтехимии, производстве электрооборудования и автомобилестроении.

Самым серьезным источником трудностей был медленный рост производительности труда из-за недостаточного уровня капиталовложений. Попытки поддержать стабильный экономический рост приводили к конкурентным торгам за ограниченные людские и другие ресурсы и к быстрому повышению зарплат и цен. Попытки установить контроль за доходами и ценами в такие периоды были достаточно успешными в первые два года проведения этой политики, но затем потерпели крах.

Рост экономики, сопровождаемый всплесками инфляции, в свою очередь, вызывал серьезный дефицит внешнеторгового баланса. Внутренний спрос необходимо было удовлетворять за счет импорта, в то же время наблюдалось отставание экспорта. Это заставляло инвесторов конвертировать свои средства в валюты других стрн, что вело к падению курса фунта на мировом валютном рынке. До 1972 при любой вспышке инфляции и серьезном дефиците внешнеторгового баланса правительство переключалось с политики поощрения экономического роста на режим экономии затрат. Эти переключения затрудняли инвестирование в проекты долгосрочного характера. После 1972 была принята политика плавающего курса фунта стерлинга.

После прихода к власти в 1979 консерваторов во главе с Маргарет Тэтчер денежная масса стала рассматриваться как самый важный фактор, оказывающий влияние на экономику и особенно на цены. Надеясь сократить денежную массу и побороть инфляцию, правительство ограничило вмешательство государства в экономику, были сокращены и затраты государственного сектора. В то же время высокие учетные ставки, призванные сократить спрос на землю, привлекли иностранный капитал и повысили стоимость фунта и способствовали увеличению британского экспорта. Рост инфляции замедлился, в 1987-1988 был отмечен рост экономики, но возрождение затронуло главным образом богатый юго-восток Британии. В конце 1980-х годов начала раскручиваться новая инфляционная спираль, которую удалось обуздать введением жестких экономических мер, включая строгий валютный контроль и увеличение валютных ставок. Существенное сокращение производства и инвестиций ввергли британскую экономику в новую полосу кризиса - самого глубокого после Великой депрессии.

Великобритания - страна со смешанной экономикой. Большинство производств и многие услуги выполняются частными предприятиями; сфера производства находится в основном в руках крупнейших фирм. После Второй мировой войны некоторые отрасли были приобретены правительством. Угольные, газовые и электрические компании, железные дороги, гражданская авиация и часть компаний по предоставлению автотранспортных услуг были национализированы в период с 1945 по 1951. В 1949 была национализирована также большая часть сталелитейных заводов, но в 1953 консерваторами была произведена денационализация этих предприятий; в 1967 они были вновь национализированы. В течение 1970-х годов как консерваторы, так и лейбористы выкупили компании, которые испытывали финансовые затруднения, среди них - кораблестроительные, авиаконструкторские, крупнейший в Великобритании производитель автомобилей - "Бритиш Лейленд" - и несколько инженерных и станкостроительных предприятий. Лейбористское правительство (1974-1979) создало Британскую национальную нефтяную корпорацию для оказания поддержки в эксплуатации нефтяных ресурсов Северного моря; Национальное управление по предпринимательству для оказания финансовой поддержки частных компаний в трудные времена; агентства по развитию для Шотландии и Уэльса. В 1980-е годы консервативное правительство продало в частные руки 19 самых прибыльных государственных компаний - среди них "Бритиш Эйруэйз" (Британские авиалинии), "Бритиш гас" (Британский газ) и "Бритиш коммьюнитис" (Британские телекоммуникации). Космическая, кораблестроительная, сталелитейная отрасли и водоснабжение были также приватизированы, как и большинство компаний, занимавшихся энергетикой, за исключением ядерной отрасли, шансы на выживание которой полностью зависят от государственных субсидий.

ОБРАЗОВАНИЕ, НАУКА И КУЛЬТУРА

Все образование в Англии и все высшее образование в Великобритании контролируется министерством образования. Северная Ирландия и Шотландия имеют отдельные департаменты образования. Местным властям оказывается финансовая помощь; существует общенациональная шкала зарплат для учителей. Школы тем не менее работают по своим собственным программам, имеют свой собственный штат и владеют собственностью.

Учебный год продолжается с сентября до конца июля и делится на 3 семестра, разделенных трехнедельными каникулами на Рождество и на Пасху и шестинедельными летними каникулами.

Начальная школа. Обучение бесплатное и носит обязательный характер для детей от 5 до 16 лет. Продолжение образования - до 19 лет - по выбору. Для детей до 5 лет существуют детские сады.

В Англии начальное образование завершается в 11 лет, а в Шотландии - в 12 лет. Первые два года - подготовительные, затем ученики переводятся в младшие классы. Учитель обычно преподает все предметы (кроме музыки и специальных дисциплин). В классах от 20 до 40 учеников. Переход из класса в класс происходит по возрасту, а не по результатам. Основное внимание уделяется чтению, письму, арифметике и естествознанию. Религиозное воспитание (без различия вероисповедания) является частью учебных программ начального и среднего образования в государственных школах; не желающие получать религиозное образование от занятий освобождаются.

Средняя школа. Курс средней школы обычно включает английский язык, историю, географию, математику, гуманитарные науки, искусство, музыку, иностранный язык, обучение ремеслу и физическое воспитание. Большинство детей, оканчивающих школу в 16 лет, посещают "современные" средние школы, где не преподаются иностранные языки, а больше времени уделяется ремеслам и ведению домашнего хозяйства. Те, кто стремится получить высшее образование, посещают специальные более продвинутые грамматические школы.

Помимо государственных школ, существует большое количество частных школ-пансионатов (таких, как Итон, Рагби и Уинчестер). В Англии их называют "общественными" (public), на самом деле - это частные учреждения, плата за обучение и проживание в которых составляет более 3000 фунтов в год. Для детей, родители которых не могут позволить себе платить за их обучение в частных школах, были предусмотрены стипендии. Около 30% учеников частных школ поступают в университеты.

Классы формируются по возрасту и способностям. В 16 лет учащиеся сдают экзамен на получение аттестата об общем образовании, который свидетельствует об их успехах за последние 4-5 лет. Более трудные экзамены предстоят тем, кто остается в школе до 18 лет. Те, кто успешно их выдерживает, продолжают учебу в высших учебных заведениях.

Университеты. В Соединенном Королевстве более сорока университетов, среди них ведущие - Оксфорд и Кембридж - также и самые старые учебные заведения, основанные соответственно в 12 и 13 вв.

Крупнейшим высшим учебным заведением является Лондонский университет. Выделяются также университеты Уэльса, Эдинбурга, Лидса, Глазго, Бирмингема, Ливерпуля и Бристоля. Все они содержатся на средства, получаемые от частных пожертвований; с 1919 часть средств поступает от парламента. Правительство финансирует Открытый университет, предлагающий заочное обучение и курсы по радио и телевидению. Большинство студентов получают стипендии или иную финансовую помощь от университетов или местных и общенациональных правительственных фондов.

Музыка. Ведущие музыкальные коллективы Британии - Лондонский филармонический и Лондонский симфонический оркестры. Новый филармонический Королевский филармонический и симфонический оркестр Би-би-си (все в Лондоне); Оркестр Халле (Манчестер); Шотландский национальный оркестр (Эдинбург); симфонические оркестры в Бирмингеме, Борнмуте и Ливерпуле. Национальный совет по искусству и Общество поддержки новой музыки предоставляют новым композиторам помощь в подготовке и публикации их работ.

Большой популярностью в Великобритании пользуется народная музыка, которая исполняется в кабаре, клубах, музыкальных залах и по телевидению и радио. Особенно популярен джаз; джазовых музыкантов часто приглашают ко двору.

Балет и опера. Королевский балет и королевская опера занимают здание Королевской оперы в Ковент-Гарден в Лондоне. Это ведущие балетные и оперные коллективы. Английская национальная опера и Уэльская национальная опера и Уэльская национальная оперная компания пользуются большой популярностью во всем мире. Ежегодный летний оперный фестифаль в Глиндеборн - это сбор международного музыкального и светского общества. Королевский балет, созданный леди Нинетт де Валуа, стал одним из выдающихся балетных коллективов в мире, особенно в период с 1930 по 1970. Другая крупная балетная труппа - Королевский балет Бирмингема.

Изобразительное искусство. В наше время живопись Англии находится под влиянием скорее Нью-Йорка, чем Парижа, частично это результат международных выставок. В Соединенном Королевстве 15 региональных художественных колледжей. Самые известные - Королевский колледж искусств, Центральная Школа искусств и ремесел и Школа изящных искусств Слейда. Обучение во всех школах Королевской Академии бесплатное. Совет по промышленному дизайну имеет центр дизайна в Лондоне и ежегодно выдает 21 премию. В Глазго также имеется Центр дизайна.

Архитектура. Громадный ущерб, нанесенный Второй мировой войной, заставил обратить особое внимание на строительство школьных зданий и жилья для малоимущих и средних слоев населения, сборные конструкции, двухэтажные дома, городское планирование, а не на строительство роскошных особняков. Восстановленная церковь в Ковентри, гостиницы в Лондоне и создание нового района вокруг собора св. Павла в Лондоне заслуживают особого внимания.

Фестивали. Наиболее яркой демонстрацией искусства являются ежегодные фестивали. Они проводятся с древнейших времен. В городе Йорке каждые три года проводятся фестивали средневековых пьес-мистерий. Фестиваль хорового искусства, учрежденный 200 лет тому назад, проводится поочередно в Херефорде, Глостере и Вустере. Эдинбургский международный фестиваль музыки и драм

Русский словарь Colier.      Russian dictionary Colier.